Photographie

“Des outils pour la convivialité” par Anna Ehrenstein

Nous avons eu le plaisir d’accompagner le dernier projet de l’artiste Anna Ehrenstein sur Dakar, pour lequel le magazine Unseen Platform lui a accordé une interview.

Traduit de l’anglais par la rédaction de Donkafele Papers. Voir l’article original écrit par Georgie Sinclair sur Unseen Platform.

Pièce sélectionnée par : Tobias Zielony, photographe et cinéaste

“Le travail d’Anna Ehrenstein explore ironiquement et avec humour les possibilités et les limites de la réalité virtuelle pour combler les lacunes créées par l’eurocentrisme, le colonialisme et le racisme.”

«Tools for Conviviality» a été produit par Anna Ehrenstein en collaboration avec Awa Seck, Donkafele, Lydia Likibi, Nyamwathi Gichau et Saliou Ba.

Unseen Platform : «Tools for Conviviality» est tiré du travail du philosophe Ivan Illich datant de 1973 et portant le même nom. Pouvez-vous développer comment les principes des écrits de l’auteur ont guidé votre projet ?

Anna Ehrenstein : Je suis tombé sur le travail de Ivan Illich via celui de Paul Gilroy, un spécialiste de la théorie critique de la race, connu notamment pour son livre « l’Atlantique noir » avec ses opinions sur la raison pour laquelle les “outils conviviaux“ sont essentiels pour l’interaction interculturelle.

Le travail d’Illich a vu une distinction entre les outils et les processus de production qui régissaient la société américaine des années 1970. Il a critiqué les outils qui ont aliéné les gens, tels que le complexe médico-industriel ou l’industrie automobile, et a argumenté que les gens devraient prendre le contrôle des outils qui les ont aidés à mener une vie plus heureuse – ces «outils conviviaux» – tels que des formes alternatives de pédagogie critique, ou un vélo.

Le projet lui-même se déroule à Dakar, au Sénégal. Beaucoup de gens y migrent car, en plus d’avoir une histoire culturelle riche et une économie stable, la réglementation sur les visas est souple et vous pouvez travailler sans passeport. J’ai appliqué mes enseignements tirés du travail de Illich à tous ceux avec qui j’ai collaboré et nous avons parlé des types d’outils qu’ils utilisent au quotidien. Les différents chapitres du livre de Illich ont servi de base à mes recherches orales. Par exemple, avec Nyamwathi, nous nous sommes concentrés sur le complexe médical et la santé, et avec Awa sur les réseaux sociaux.

À quels types de recherches, de conversations et d’activités avez-vous participé, vous et vos collaborateurs ?

Dès le début, je voulais être clair que ce serait un processus collaboratif, et que je ne devrais pas commencer par une image préconçue de ce qu’il faut faire. Nyamwathi, par exemple, m’a envoyée dans des endroits à Dakar qu’elle visite pour des soins personnels, comme la méditation de groupe ou des séances de yoga. Je suis allé, j’ai pris des photos et Nyamwathi a fait la sélection d’images. Le « collage mandala » est le résultat de cet échange. Le travail vidéo est né d’une improvisation structurée, de la recherche visuelle et orale. Il était important que nous créions un travail qui profite à mes collaborateurs ainsi qu’à moi-même. Je me mettais donc souvent en retrait pour faire ce qui avait du sens pour eux.

L’énoncé du projet traite de l’importance de la technologie et de ce qu’elle signifie pour les échanges interculturels, la mobilité et la migration de nos jours. Comment ces facteurs ont-ils été bénéfiques et / ou réducteurs pour votre expérience et votre travail ?

J’ai définitivement profité de la démocratisation de certaines technologies. Il y a dix ans, la technologie vidéo 3D n’aurait pas été disponible pour moi ou mes pairs, mais aujourd’hui, elle est beaucoup plus accessible et abordable. Je compte également sur les réseaux numériques pour le travail que je fais – j’ai découvert tous ceux avec qui j’ai collaboré sur ce projet sur les réseaux sociaux.

D’un autre côté, certains paramètres clés de l’histoire de la photographie – qui est l’un des outils majeurs du projet colonial – s’intensifient du fait de l’omniprésence de la technologie. J’ai parlé de manière critique avec mes collaborateurs de la façon dont la vidéo 360° facilite le voyeurisme et de la façon dont le capitalisme de surveillance tire parti de ces outils pour exploiter les interactions et les comportements humains. Dans ce cadre, ces technologies sont complices de la déshumanisation des sujets humains et de la répétition des trajectoires coloniales.

Votre langage visuel repose fortement sur l’iconographie. Pourquoi cette stratégie s’avère-t-elle utile aux fins de ce projet ?

Comme pour beaucoup de mes projets, j’utilise des éléments iconographiques pour traduire les différents aspects sensoriels de ma recherche en une forme visuelle. Parfois, cela consiste en la traduction de concepts oraux en langage visuel au moyen du symbolisme. L’art semble souvent être le seul domaine où vous pouvez faire des recherches à la fois scientifiques et associatives, et l’iconographie aide à brouiller ces frontières. «Tools for Conviviality» réfléchit à la façon dont la technologie numérique façonne les échanges interculturels, donc mon utilisation de la couleur et de la «mauvaise image» sert bien de véhicule à ce dont nous parlons.

Comment le surréalisme a-t-il aidé en tant que dispositif narratif ? Les principes de l’afrofuturisme informent-ils votre travail ?

Nous avons adopté une palette de couleurs surréaliste pour rompre avec le stéréotype de “l’Autre exotisé“ et commenter l’impossibilité d’une image authentique. Il était également important pour moi d’être présent dans l’œuvre vidéo, d’inverser le regard et de devenir un sujet de narration. Alors que le réchauffement climatique, les technologies numérisées et le capital financier néolibéral sévissent, les écrits de Illich sont désormais plus urgents que jamais. Visualiser la technologie volant autour de la tête d’une personne pourrait être une représentation plus précise de ce qui se passe qu’une représentation conventionnelle d’un élément technologique utilisé.

L’afrofuturisme est un concept littéraire et artistique qui combine des technologies spéculatives avec des mythologies anciennes. Les «outils de convivialité» pourraient avoir un sens avec les technologies actuelles qu’ils utilisent, mais pas avec la science-fiction ou les technologies fictives. On me demande souvent si je considère cette œuvre comme faisant partie du mouvement afro-futuriste ou esthétique et je pense qu’il y a deux raisons à cela. Premièrement, l’afrofuturisme a été popularisé récemment dans les médias. Deuxièmement, cela a quelque chose à voir avec un parti pris racial subconscient qui fait partie intégrante de nous et de la société occidentale. Les technologies représentées dans les images ou le travail vidéo sont contemporaines, mais elles ne sont pas futuristes. Personne n’appellerait cela de la science-fiction si des sujets européens ou blancs étaient représentés, mais au moment où le corps noir fusionne avec la technologie numérique, il est lu comme futuriste. En fait, de nombreuses villes du continent africain sont aujourd’hui à la pointe de l’innovation technologique, mais ses habitants ont été exclus des conversations occidentales traditionnelles. La technologie africaine est effacée du canon historique.

Merci à Georgie Sinclair qui a réalisé l’interview pour Unseen Platform.

Images fournies par Anna Ehrenstein.

LE PROFIL.

Anna Ehrenstein est une artiste multidisciplinaire allemande dont la pratique englobe la photographie, l’image en mouvement, le graphisme et le travail d’installation. Son travail se penche sur la culture de l’image contemporaine et sur la façon dont elle recoupe les thèmes communs de la technologie, l’identité, la race, la culture pop, etc. En 2017, elle a reçu un large succès pour son travail “Tales of Lipstick and Virtue” qui répondait aux divers tropes et stéréotypes associés aux femmes albanaises.

Nous aimons et soutenons ceux qui créent. Nous encourageons les esprits créatifs locaux à produire des projets qui nous embarquent, Donkafele Papers se fera le plaisir d’en parler ici.